Las personas que van a diario por sitios naturales tienen mejor salud mental

BARCELONA (España). Las personas que se desplazan a diario a través de entornos naturales reportan mejor salud mental, según un estudio liderado por el Instituto de Salud Global de Barcelona (ISGlobal), basado en encuestas a 3.599 vecinos de cuatro capitales europeas.
La investigación, publicada en la revista “Environment International”, se llevó a cabo en el marco del proyecto “Efectos positivos para la salud del medio ambiente natural al aire libre en poblaciones típicas de diferentes regiones de Europa” (PHENOTYPE).
Los 3.599 participantes de Barcelona (España), Doetinchem (Holanda), Kaunas (Lituania) y Stoke-on-Trent (Reino Unido) respondieron a un cuestionario sobre sus hábitos de transporte y su salud mental.
El análisis estadístico mostró que los encuestados que viajaban diariamente a través de entornos naturales tenían en promedio una puntuación de salud mental de 2,74 puntos más que las que viajaban con menos frecuencia por esos espacios.
Esta asociación fue aún más fuerte entre las personas que declararon practicar el transporte activo, es decir, caminar o ir en bicicleta.En este caso, los entornos naturales se definieron como todos los espacios al aire libre públicos y privados que contienen elementos naturales “verdes” y/o “azules”, como árboles en las calles, bosques, parques urbanos o naturales y también se incluían todos los tipos de zonas de agua.
“Por estudios experimentales anteriores, sabíamos que practicar actividad física en entornos naturales puede reducir el estrés, mejorar el estado de ánimo y la restauración mental, comparado con una actividad equivalente realizada en entornos urbanos”, explica la investigadora del ISGlobal y primera autora del estudio, Wilma Zijlema.
“Este estudio -puntualiza la investigadora- es el primero de su tipo del que tenemos constancia y, por lo tanto, se necesitarán más investigaciones. Nuestros datos muestran que el mero acto de desplazarse a través de estos espacios naturales puede tener un efecto positivo en la salud mental”.
Según Zijlema, “la salud mental y la inactividad física son dos de los principales problemas de salud pública asociados con la vida en entornos urbanos”.
El coordinador de la Iniciativa de Planificación Urbana, Medio Ambiente y Salud de ISGlobal, Mark Nieuwenhuijsen, señala que “el diseño urbano podría ser una herramienta poderosa para afrontar estos desafíos y crear ciudades más saludables”.
“Una forma de hacerlo sería invertir en rutas de transporte naturales para ir en bicicleta y caminar”, recalca.


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